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Gottfried Wilhelm von Leibniz


Le mathématicien et philosophe allemand Gottfried Wilhelm von Leibniz, est né le 1er juillet 1646 et est décédé le 14 novembre 1716. Il était un génie universel et un fondateur de la science moderne. Il a anticipé le développement de la logique symbolique et, indépendamment d'Isaac Newton, a inventé le calcul avec une notation plus élevée, y compris les symboles d'intégration et de différenciation. Leibniz a également préconisé l'œcuménisme chrétien dans la religion, codifié les lois romaines et le droit naturel dans la jurisprudence, a proposé la loi métaphysique d'optimisme (satirisée par Voltaire à Candide) que notre univers est le "meilleur des mondes possibles", et a transmis la pensée chinoise à L'Europe Pour son travail, il est considéré comme un ancêtre de l'idéalisme allemand et un pionnier des Lumières.

Leibniz était le fils d'un professeur de philosophie morale à Leipzig. Jeune adolescent, Leibniz a appris le latin et le grec seul à l'âge de 12 ans et a ensuite pu lire les livres dans la bibliothèque de son père. De 1661 à 1666, il était à l'Université de Leipzig. Lorsqu'il refusa son admission à son doctorat en droit en 1666, il se rendit à l'université d'Altorf pour lui décerner un doctorat en jurisprudence en 1667. Dans la tradition de Cicéron et de Francis Bacon, Leibniz choisit de poursuivre la vie active d'un courtisan.

Il a refusé un poste d'enseignant à Altdorf parce qu'il avait «des choses très différentes en vue». Après avoir été secrétaire de la Rosicrucian Society à Nuremberg en 1667, il s'installe à Francfort pour travailler sur la réforme juridique. De 1668 à 1673, il a servi l'archevêque de Mayence. Ils sont envoyés à Paris en 1672 pour tenter de dissuader Louis XIV d'attaquer les régions allemandes. Leibniz a proposé une campagne contre l'Egypte et aussi de construire un canal pour l'isthme de Suez. Bien que ses propositions passent inaperçues, Leibniz reste jusqu'en 1676 à Paris, où il pratique le droit, examine la pensée cartésienne avec Nicolas Malebranche et Antoine Arnauld, et étudie les mathématiques et la physique avec Christian Huygens.

De 1676 jusqu'à sa mort, Leibniz a servi la famille Brunswick à Hanovre en tant que bibliothécaire, juge et ministre. Après 1686, il a principalement travaillé comme historien, préparant une généalogie de Hanovre basée sur un examen critique des matériaux de source primaire. À la recherche de sources, il se rendit en Autriche et en Italie de 1687 à 1690. En raison de ses origines luthériennes, il refusa le poste de garde de la Bibliothèque du Vatican qui exigea sa conversion au catholicisme.

Dans ses dernières années, Leibniz a essayé de construire un cadre institutionnel pour les sciences en Europe centrale et en Russie. À sa demande, la Brandenburg Society (Berlin Academy of Science) a été fondée en 1700. Il a rencontré Pierre le Grand à plusieurs reprises pour recommander des réformes de l'éducation en Russie et a proposé ce qui deviendra plus tard l'Académie des sciences de Saint-Pétersbourg. .

Bien que timide et livresque, Leibniz ne connaissait aucun maître contestataire. Après 1700, il s'est opposé à la théorie de John Locke selon laquelle l'esprit est un tabula rasa (tablette vierge) à la naissance et que l'on apprend uniquement par jugement. Il protesta vigoureusement contre l'accusation de plagiat de la Royal Society (1712-13) concernant l'invention du calcul. Dans son dernier débat avec Samuel Clarke, qui prônait la science newtonienne, Leibniz a soutenu que l'espace, le temps et le mouvement sont relatifs.

Les œuvres les plus importantes de Leibniz sont: Theodicee Essais (1710) dans laquelle se trouve une grande partie de sa philosophie générale, et Monadologie (1714). Son travail a été systématisé et modifié au XVIIIe siècle par le philosophe allemand Christian Wolff.

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